El denunciante alega que EE.UU. no se preparó para el coronavirus, que “ciegamente” buscó una solución rápida

La administración Trump no se preparó para el ataque del coronavirus, luego buscó una solución rápida tratando de llevar un medicamento no probado a los pacientes, según alegó un científico del gobierno en una denuncia el martes.

El Dr. Rick Bright, ex director de la Autoridad de Investigación y Desarrollo Biomédico Avanzado, alega que fue reasignado a un papel menor porque se resistió a la presión política para permitir el uso generalizado de la hidroxicloroquina, un medicamento contra la malaria impulsado por el presidente Donald Trump. Dijo que el gobierno de Trump quería “inundar” los lugares de interés de Nueva York y Nueva Jersey con el medicamento.

“Fui testigo de cómo los líderes del gobierno se precipitaron ciegamente a una situación potencialmente peligrosa al traer una cloroquina no aprobada por la FDA de Pakistán e India, desde instalaciones que nunca habían sido aprobadas por la FDA”, dijo Bright el martes en una llamada con los periodistas.

“Su afán de avanzar ciegamente sin suficientes datos para poner esta droga en manos de los americanos fue alarmante para mí y mis colegas científicos”.

Bright presentó la queja en la Oficina del Consejo Especial, una agencia del gobierno que investiga las represalias contra los empleados federales que descubren problemas. Quiere recuperar su trabajo y una investigación completa.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos emitió un conciso comunicado diciendo que Bright fue transferido a los Institutos Nacionales de Salud para trabajar en las pruebas de coronavirus, una tarea crucial.

“Estamos profundamente decepcionados de que no se haya presentado a trabajar en nombre del pueblo americano y a liderar este esfuerzo crítico”, dijo la portavoz del HHS, Caitlin Oakley.

Según el HHS, Bright no se ha reportado a su nuevo puesto. Pero su portavoz dijo que Bright está de baja por enfermedad, siguiendo las órdenes de su médico, y que el HHS no le ha dado ningún detalle sobre su nuevo cargo.

La queja de Bright llega cuando la administración de Trump se enfrenta a las críticas por su respuesta a la pandemia, incluyendo pruebas y suministros de ventiladores, máscaras y otros equipos para detener la propagación. Ha habido casi 1.2 millones de casos confirmados en los Estados Unidos y más de 70,000 muertes.

Bright dijo que sus superiores rechazaron repetidamente sus advertencias de que el virus se propagaría en los Estados Unidos, perdiendo una oportunidad temprana de abastecerse de máscaras protectoras para los primeros en responder. Dijo que “actuó con urgencia” para hacer frente a la creciente propagación de COVID-19 – la enfermedad que el virus causa – después de que la Organización Mundial de la Salud emitiera una advertencia en enero.

La diputada Anna Eshoo, D-California, presidenta del subcomité de salud de la Cámara de Representantes para la Energía y el Comercio, dijo que planea celebrar una audiencia sobre su queja la próxima semana, y los abogados de Bright dijeron que él testificaría. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, que apareció en MSNBC, calificó la queja de “muy perjudicial”.

En su queja, Bright dijo que “encontró resistencia de los líderes del HHS, incluyendo al Secretario (Alex) Azar, que parecía decidido a restarle importancia a este evento catastrófico”.

Durante una reunión del 23 de febrero, Azar, así como el jefe de Bright, el Secretario Adjunto de Preparación y Respuesta Robert Kadlec, “respondieron con sorpresa a las terribles predicciones y la urgencia de (Bright), y afirmaron que los Estados Unidos serían capaces de contener el virus y mantenerlo fuera”, dijo la denuncia del denunciante.

Bright dijo que el asesor comercial de la Casa Blanca, Peter Navarro, era una rara excepción entre los funcionarios de la administración, extremadamente preocupado por las posibles consecuencias de un brote. Describió el trabajo con Navarro para romper un atasco burocrático y establecer un transporte militar desde Italia para los hisopos que se necesitan en los EE.UU.

Navarro fue el autor de varios memorandos urgentes dentro de la Casa Blanca. Bright dijo que Navarro le pidió ayuda, diciendo que el asesor comercial le dijo que los memorandos eran necesarios para “salvar vidas”.

Los memorándums de Navarro a los altos funcionarios dieron la alarma incluso cuando Trump aseguraba públicamente a los americanos que el brote estaba bajo control.

La alegación de Bright de que fue eliminado por su resistencia al uso generalizado del medicamento contra la malaria ya era pública, pero su queja de denunciante añadió detalles de correos electrónicos y comunicaciones internas mientras sacaba a la luz sus primeros intentos de adquirir máscaras de respiración N95, que según él fueron ignorados por los superiores.

A finales de enero, Bright dijo que fue contactado por un funcionario de un importante fabricante de máscaras para aumentar la producción. Se estimó que se necesitarían hasta 3.500 millones, mientras que la reserva nacional tenía alrededor de 300 millones.

La queja decía que cuando Bright trató de presionar el tema de las máscaras con los superiores del HHS, fue ignorado o rechazado. “El HHS representó públicamente no sólo que COVID-19 no era una amenaza inminente, sino también que el HHS ya tenía todas las máscaras que necesitaría”, decía la queja.